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超实用:美国高中9-12年级学习生活计划(一)

1、简述美国高中学习生活


学期制度:

美国的学期时间与中国是一样的,大多每年9月开学,次年6月学年结束,分春、秋两个学期或者4个学段,为期36周,180天,每学年包含两个主要假期圣诞节和寒假,两个小假期感恩节、复活节。

学分制度:

美国中学实行学分制度,学分修满后才允许毕业,学分通常是每门课一年1学分,半年0.5学分,毕业时需要达到20学分左右,每年需要修5-8门课程。学生期末考试成绩往往由考试、作业、小测试、老师评价四部分组成,有时也包括课堂练习和出勤等因素,各部分占总成绩的比重由任课老师决定。期末成绩,达到D以上才算及格,才能拿到此门课程的学分。

选课制度:

美国中学实行选课制度,学校往往开设两三百门课程,学生根据自己的喜好、特长、学习水平,选择不同种类、不同难度的课程,这与中国全国施行统一教材、大纲教育制度不同,选课制度充分体现美国因材施教的政策。

美国中学开设的几百门课程,分为必修课程(核心课程)和选修课程,两项在“毕业学分要求”中所占比例多为2:1,必修课程往往包含外语、数学、自然科学、社会科学、世界语言五大类几十门课程,课程根据难易程度又分为“普通”、“荣誉快班强化”、“高级AP”三个等级。荣誉班要求学生普通成绩在B以上,由任课老师评估,家长签字同意,学生自己申请才能上。AP即Advance Placement,比荣誉课程难,相当于大学一年级的基础课,进大学后可免修同类课。如果以上课程还不能满足学生需求,美国各大学有专门为高中生开设的大学课程,有的大学也提供高中生到大学研究所做助理、见习生的机会,若成绩合格,上大学可免修此课程。

班级地点:

因为每个学生选择的课程都不一样,每个学生没有固定的教室和同学,老师在固定的教室等待选择这门课程的学生来上课,学生课间五分钟要从一个教室换到另一个教室。

每天学习时间安排:

美国中学一周上课5天,每天排列4门课,每门课时间90分钟(也有一天6节课,每节55分钟),有的课表分A、B两日不同课程,交替往复,有的周一到周五每天课程一样,上课时间为早上8点到下午3点,放学后要参加2.5小时左右的课外活动,大部分学校在周三有半天俱乐部、社区活动时间。

如果是寄宿学生,每天早上还有一个早会时间,讲当天的安排和学校通知,晚上有2个小时的自习时间,晚上10:30为熄灯时间;

课间时间为5分钟,学生要从一个教室换到另一个教室;

美国中学午饭时间,集中在第三节课,分为课前、课中、课后等几个时段,选择同一课程的学生在同一时段吃饭,比如所有数学班在一个时间吃饭,所有科学班在另一个时间吃饭;

作业安排:

美国中学每天的作业,没有在国内题海战术,更没有让人眼花缭乱的练习册,除了多选、简述、计算、论述这些常规作业,大部分都是类似于阅读的作业,阅读的作业很重要,因为很可能在第二天,会有一个关于读书作业的小测验,而平时的成绩基本能占到总成绩的百分之五十,所以不能掉以轻心。还有一些简单的手工制作,或者复杂的讨论研究,主要考验学生的动手能力以及思维能力、想象力。

关于作业多少就看自己的选择了。“美国高中的一个特点就是如果一个学生想用功,他有很多事情可以做。如果一个学生想轻松地上学,他也可以过得去。在四年高中期间,你可以选择最容易的课程,获得良好的或一般的成绩,你的成绩目标可以是平均得B。你可以高中毕业,你也可以进入大学。你如果做这样的选择,没有人给你压力,没有人责备你,尤其是美国家庭的父母更是如此,这样的学生每天不到一小时就能完成所有作业。

但是如果你想进顶尖大学,就要学最难的课程,进入更多的AP班,甚至在高中期间就修大学的课程,你对自己提出了更高的要求,你的作业也多,题也难。这与前面学生差别是非常大的,这样的学生一天可能花四、五个小时都没有完成作业,每天做作业到深夜才能睡觉。”

比如修读AP大学先修课程,高中不像大学每周上两三次课,每次花三四个小时完成作业,高中生每天都在上课,如果修读4门AP课程,理论生就至少要花12个小时完成作业,其作业量可想而知。


2、在美国高中选课

每年的三四月是美国学生选下学年课程的季节,学生顾问(Studentadvisor)在老师的配合下将选课卡、学校课程目录以及参考材料发到学生手中,学校课程目录大多有两三百门、十几大类课程,学生根据必修学分要求、兴趣所在、课程难度选择课程,然后填写选课卡,自己签字,交父母签字,提交学生顾问,完成选课。

高中选课至关重要,选哪门课、选什么难度的课,决定了学生能进什么层次大学和未来就读专业方向。

中国学生在美国,作为国际学生,选课有以下建议:

首先要明确毕业学分要求,知道毕业要修多少学分,必修要修多少学分,选修要修多少学分,一学年要修多少学分,达到这些要求我们才能顺利毕业;

其次,一定要跟自己的学习顾问深入谈一次,因为学习顾问最了解本校课程设置和大学入读要求,要将自己的现有情况、未来大学打算告诉她,让她根据经验向你提一些学习建议;

然后,我们先看如何选择必修课程。必修课程主要集中在数学、英语、自然科学、人文科学四大类几十门课程,这几十门课程根据难易程度又分为普通、强化、AP、大学课程几个等级,注册时要把握以下几点:


第一、某些课程是专门针对某一年级学生的,因此一定要按时完成必修的课程,不能老想明年再修应该修的课程,这样肯定会耽误毕业;

第二、强化、AP、大学课都有资格要求,学生具备一定条件才能上;

第三、注意大学对各专业课程要求;

第四、在课程选择上,比如“社会科学”项下世界历史、美国政治、心理等课程,我们就要选择感兴趣、有优势的课程,感兴趣奠定了未来学习方向,有优势决定GPA平均成绩,未来能去什么层次的学校。


我们来简单了解一下这几大类课程:

英语:美国学生从小学到高中毕业,每天至少有一个小时的英语学习时间,英文好的学生小学四年级就可以读小说,词汇量就差不多两万了。咱们就算从小热爱英语,跟美国人说了十几年还是有差距,一般口语、听力2-4个月就能适应,文学修养、阅读速度就要慢慢培养了。建议第一年应先选些普通课程或者选修ESL,第二年适当修强化课程如美国文学,到了十一二年级,再选英国文学、古典文学、当代文学、英语写作和文学等课程。

另外提醒,英语技能不仅是学习其他课程的基础,也是平时完成报告有力的保障,阅读和写作又是我们申请大学SAT、ACT考试中的项目,在未来工作中也是一项非常重要技能(像写邮件、写报告),建议同学们一定要下大工夫学好。

数学:高中大多要求学生修读3年。在美国,中国被称为数学大国,数学是咱们的强项,而美国学生一般小学毕业还不会背乘法口诀,初中毕业可能还不会解一元二次方程。通常美国学生9-12年级数学学习的顺序是:代数→几何学→高等代数(代数II)→微积分预科(or三角函数和普通解析几何),微积分算是一门大学课程,九、十年级代数、几何开设有强化班,十一、十二年级高数、微积分有AP班,建议可适当加强难度学些数学强化、AP课程,并且要在此项上拿高分,甚至可以冲刺一下全美的一些竞赛。

自然科学:有些课程中国学生没学过,像海洋科学、生理学,中国学生有基础的是物理、化学、生物、地理这几门课。美国学生9-12年级普遍学习顺数是:生物→化学→AP生物或化学→物理。据反映中国学生物理课普遍问题不大,可适当选些难度课程,化学、生物有大量实验,内容比较深,中国人不一定就能适应,9年级刚去不要选难度太大的课程。

社会科学:美国政治、历史、圣经等课程,中国学生不仅不了解背景,如果词汇达不到,阅读弄明白就非常吃力,再加上要用英文写论文作业,难度可想而知,刚到的学生往往要花3-5倍于其他同学的时间来完成作业。美国学生往往在十年级学世界历史,十一年级学美国历史,与英语的美国文学互相对照,加深认识。

世界语言:通常设有法语、西班牙语、德语课程,有的州要求学生必须修满两年的二外课程,有的像明尼苏达州对此项就没有要求,根据各州要求选择即可,如果未来大学准备入读文科,建议选修一门外语课程。

需要提醒的是,有些课程是有年级限制的,该年级的学生有优先选择权,选完课拿到课表时要看下自己所选课程是否都在课表上,有问题就要找顾问老师及时沟通协调了。

最后,剩余的必修课和选修课,像商业、管理,艺术、音乐、技术教育、健康、体育等,选择的依据主要就是兴趣爱好,保证GPA,修满学分即可。

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